치아의 표면은 법랑질과 상아질이라는 구조로 되어 있고 이것은 무기질, 유기질, 수분으로 구성되어 있으며 이중 유기질때문에 투과적인 성질을 갖고 있으며 외부의 물질이 치아내로 이동하는 것이 가능하게 됩니다.
주로 사용하는 미백제인 Carbamide peroxide는 구강내에서 Hydrogen peroxide와 urea로 분해되고 Hydrogen peroxide는 산소를 방출하게 됩니다. 이 산소는 공기중의 산소와는 달리 아주 반응성이 높아 치아내로 침투해서 색이 진한 탄소고리 화합물을 색이 밝은 사슬구조로 바꾸게 합니다.